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David Coulthard将挑战DTM德国房车赛

在休息了一年之后,苏格兰籍前F1车手David Coulthard已确认参加今年DTM德国房车赛 (DTM) ,在Mercedes车厂的支持下,他将驾驶该厂赛车出赛,参与2010年DTM德国房车赛的竞争。

经过了15个赛季的征战后,苏格兰老将David Coulthard于2008年巴西站GP大赛结束后高挂赛车鞋,结束他灿烂的F1生涯!Coulthard从小就是一位非常优秀的Karting车手,1989年他晋升到了英国Formula Ford,而且赢得了英国车手梦寐以求的「McLaren/ Autosport Young Driver of the Year award」。而在1991年赢得荷兰和澳门F3大赛的胜利后,他的知名度因此大增。1992年他开始参加国际F3000比赛,1993年成为Williams车队的测试车手。

David Coulthard将挑战DTM德国房车赛赛道外的David Coulthard仍然受到许多车迷的欢迎。
有许多人认为David Coulthard是一位幸运的车手,1994年他因为车神Senna意外在Imola赛道上身亡才能从测试车手的身份「升格」驾驶F1。但实际上当年他的处境十分艰辛,不但要取代Senna留下来的空缺,还必须不时把赛车让给Nigel Mansell驾驶。好在他以令人满意的表现替他挣得1995年赛季的二号车手职位,当年他也在葡萄牙站GP中拿下了F1生涯的第一场单站胜利。

1996年Coulthard开始转战McLaren车队,并于1997年在澳洲站GP中替车队拿下了暌违3年之久的单站冠军 (自从Senna离开之后的第一座) ,之前众人都以为这一任务会由他的世界冠军队友Mika Hakkinen来完成。1998赛季中,Coulthard与Hakkinen立下了「君子协定」,之后的许多场比赛中他也称职的掩护队友让其拿下一站又一站的胜利。1999年Coulthard表现十分抢眼,他在比利时站与马来西亚站的比赛中都与Schumacher有过激烈的竞争及超车镜头。2000年赛季,Coulthard自从他在西班牙站的比赛前「大难不死」逃过空难之后,在接下来的三站连续拿下第二、第三与第一的好成绩,最终取得年度第3名,这可说是他的生涯高峰。

可惜他在McLaren车队的最后两个赛季年度次连续下滑到第7和第10名,大幅落后年轻队友Kimi Raikkonen。于是2004赛季结束后Coulthard转战Red Bull车队成为首席车手,在Red Bull车队的四个赛季中,Coulthard亦成为该队第一位站上颁奖台的车手 (2006年Monaco站) 。总计他在246次出赛中获得535分、还有13次分站冠军及12次桿位的纪录。直到目前为止,他仍是在F1生涯积分榜最高分的英国车手。

David Coulthard将挑战DTM德国房车赛过去在McLaren车队时代,Coulthard与Mercedes车厂有悠久的合作关係。
从Red Bull车队退役后,Coulthard依然参加许多Red Bull公司安排的宣传活动。日前David Coulthard正式宣布了2010年的计画:在完成为期三天的季前试车之后,苏格兰老将决定正式进军DTM德国房车赛,他将驾驶一辆2008年版AMG Mercedes-Benz C-Class厂车。虽然Red Bull是Audi车队的赞助商,但由于过去与Mercedes悠久的合作关係,David Coulthard最后仍选择加入Mercedes DTM车队,该队拥有Coulthard、Ralf Schumacher、Gary Pffet和Paul de Resta等知名车手,这无疑是今年挑战年度冠军的一大优势。

「我并没有在2009年参加任何正式比赛,但DTM赛事真的让我心中对比赛的欲望再次点燃。」Coulthard接受英国BBC电台访问时说:「经过Mercedes车厂的试车,我决定在加入BBC转播团队的同时参加DTM比赛」。

David Coulthard将挑战DTM德国房车赛从Red Bull车队退役后,Coulthard依然参加许多Red Bull公司安排的宣传活动。
DTM德国房车赛始于1984年、中间曾一度与ITC世界房车赛合併,但是在1996年却因为科技太过複杂、而导致参赛费用直线上升而迫使OPEL与Alfa Romeo车厂决定退出系列赛。2000年在Mercedes车厂的鼎力支持下,DTM有机会死灰复燃,主办单位ITR决定记取惨痛教训,绝不让1996年的悲剧再度重演。

为了降低参赛成本,赛车上的主要零件 (如引擎、变速箱、轮胎、煞车系统甚至空力套件) 都採用统一规格与单一供应商,变速箱只能使用Helwand及X-Trac的产品,轮胎供应商仅有Dunlop一家,甚至尾翼的规格都由大会统一制订。每位车手整季只能使用3具引擎 (不能更换零件) ,车辆空力造型在每年初送交验车就无法再更改,如此一来参赛与研发费用自然大幅降低。虽然Opel车厂的退出对DTM主办单位来说不啻是一个显着的打击,但是在Mercedes与Audi两大高级车厂的支持下,近年来DTM赛事也可算是有声有色,并持续尝试海外市场 (东欧与英国) 对这项比赛的兴趣。

David Coulthard将挑战DTM德国房车赛   
F1退休车手转战DTM究竟有没有机会重演过去美好时光?这个问题引起了不少争议。Mika Hakkinen在DTM虽有三座分站冠军入袋,但其他分站成绩乏善可陈。有趣的是,包括两届F1世界冠军Hakkinen在内的知名F1车手在DTM赛事中的成绩普普通通,反倒是一些原来在F1籍籍无名的车手到DTM后却大放异彩,其中的典型人物就是曾在1990赛季夺得DTM年度总冠军的Hans-Joachim Stuck和四度问鼎年度总冠军的Bernd Schneider。另一个例子是刚被Spyker车队解雇的Christijan Albers,这位曾经拿下DTM年度第2与第3名的荷兰车手仅留下出赛46场、最佳分站成绩第5名、总积分4分的难看成绩。

而现年34岁的Ralf Schumacher由于最后几个F1赛季不算好的表现而让Toyota车队相当失望,由于在最后两个F1赛季年薪据称高达1300万欧元的Ralf一共只为Toyota车队拿到25分积分。双方合约到期后Toyota车队也没有与其续约的意愿。总计自2005年赛季加入Toyota车队的三个赛季中,Ralf共有三次登上颁奖台、获得一次桿位和70分积分。在2007年赛季结束后宣布从F1退休后,DTM房车赛官方组织ITR主席Hans-Werner Aufrecht将他延请来参加该系列赛。转投DTM之后小舒的年薪缩水10倍,不过热爱赛车的他倒也不以为意。最近两季Ralf Schumacher参加DTM赛事仅拿下共12分积分,至今仍未获得过分站冠军。

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