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David Griffin如何重建鹈鹕队和他自己的世界

David Griffin如何重建鹈鹕队和他自己的世界

在苦闷地离开克里夫兰之后,戴维-葛瑞芬在纽奥良找到了一个新家,在这里他接手了安东尼-戴维斯转会事件持续期间重建盖尔-本森的鹈鹕队的任务。伴随着现象级的蔡恩-威廉森的到来和渴望冲击季后赛的一众老兵组成的核心,这支流入小河湾口(译注1)的队伍将会是下个赛季NBA球队里人们谈论最多的一支。

译注1:路易斯安那州(鹈鹕队所在州)的一种地形特徵,通常为水流缓慢的溪流或是水草密集的湖和湿地。

在丈夫为了NBA TV的节目而无数次往返于索诺玛与亚特兰大之间的情形下,梅雷迪思-黑尔-葛瑞芬发出了最后通牒。离开篮球运营的两年长假让大卫-葛瑞芬深深受益。建立克里夫兰骑士2016年冠军队让他达成了一个伟大的成就,同时也折磨着他的精神。现在,满血复活需要终极改变。2018-19赛季结束之际,梅雷迪思声明,45岁的葛瑞芬,要幺去接手另一支NBA球队的管理工作,要幺夫妇二人去开始一种新的尝试,去领养他们第一个孩子。

小丈夫七岁的梅雷迪思已经有过两次流产。在2006年,太阳队队医诊断出葛瑞芬患有睾丸癌。这导致他受到影响的器官被切除,他也得到了一个有爱的昵称「左撇子」。2011年和2017年,葛瑞芬的睾丸癌又两次发作。造人可不像上篮得分一样。葛瑞芬说,「我们不得不通过IVF(人工授精)来做所有的事情。而且她又有不一样的挑战。我们通过高精尖的技术尝试了五次,但仍然无法成功」。

他们在NBA里找到了填补他们生活的空虚的机会。在克里夫兰,梅雷迪思是骑士队「更好的另一半」项目的带头人,为球员的妻子组织观光团和购物之旅,为他们的孩子组织烘焙活动。球队很快就称其为「老闆娘」。葛瑞芬指导骑士队那些年轻的管理人员,视同己出。领养一直是一种隐约的可能。但如果家庭没有落地生根,那也不过是一个困难的打算。克里夫兰并不是那个家。每年为勒布朗詹姆斯补充有战斗力的球员的压力无止境地增加。「我们所做的一切是那幺无生气和不可持续。而且,坦白地说,也很无趣。我感觉痛苦」。葛瑞芬说,「差不多到了我们赢得冠军的那一刻,我知道我该走了。给我多少钱,我也不会留下来」。

当骑士队的更衣室里开启香槟庆祝时,葛瑞芬自己却在奥克兰一个工具间里哭泣。一根死脑筋清除掉意识里所有的东西,只剩下交给这座城市52年来的第一个冠军。「我没有看联赛,我也不再爱这比赛了」。葛瑞芬说,「我太执着于结果而完全失去了乐趣」。他跑去NBA TV上节目,在那里得到了恢复。他重新发现了对比赛的激情,掌控一只球队的渴望回来了。来自克里夫兰的长期苦涩滋味结晶为葛瑞芬理想的下一站。他说:「我迫不及待地去做好它」。

1月份,安东尼-戴维斯要求从鹈鹕队交易出去。2月15日。纽奥良免去了德尔-邓普斯总经理的职务。但问题还要去处理。总教练阿尔文-金特里争取到将任务交给自己在太阳队时搭档的权力。当时,葛瑞芬刚从2006年的手术中恢复,是一个迅速成长起来的太阳队管理人员。而简崔那时担任凤凰城的助教。那是一段有着亲情,节奏和空间的日子。

「从文化角度上讲,我一直希望在一只球队里培育出一个家庭」,葛瑞芬说道。5月,这位负责鹈鹕篮球运营的新的执行副总裁带着第一顺位选秀权离开了选秀乐透。这个权利可用来选择蔡恩-威廉森,一个野兽般,能改变球队的现象级球员。他还有着娃娃脸带来的稚气般的魅力。葛瑞芬和鹈鹕队马上为他们的重建添加了一个天才。儘管葛瑞芬自己的家庭在夏天并没有添丁。大卫和梅雷迪思却毫无疑问地帮助了威廉森在纽奥良的成熟。鹈鹕将成为他们两人的未来和他们的家。何不合二为一呢?

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72岁的盖尔-本森在刚过去的冬天个人接受了安东尼-戴维斯的交易请求。这位全明星不仅是追寻湖人队,他还背离了她的家乡纽奥良和她作为不可或缺的一员参与建立起来的篮球环境。本森的亡夫汤姆,在2012年应她的请求独自购买了鹈鹕队,阻止了球队离开这座城市,为她某日接管球队做好了準备。现在,他们最耀眼的明星要求离开她的老巢。从本森开始,到现在的主要投资人,都在自我反思。他们如何不让下一个MVP候选人的眼睛四处乱转。」她很明确她要雇佣一个可以让我们身处胜利位置的篮球人「,简崔说道。

在鹈鹕队工作人员中的一个观点是邓普斯最大的失败是固守现状。球队多年来跟圣徒队(译注2)比起来就像是一个不是自己父母亲生的丑兄弟。儘管2017年本森接手控制权时,愿意在篮球上投入更多。一些人表示邓普斯却并没有向新的大老闆寻求更多的财务投入。」我们本可以更激进一些。我们可以做点儿什幺。我们可以要求点儿什幺。可我们并没有「。简崔说道。葛瑞芬在面试职位的时候提出了这些要求,本森和球队总裁丹尼斯-劳沙对此回应则是,如果某天能为纽奥良带来一个冠军,要多少钱都可以。「我当时立刻就…」葛瑞芬停下来,用右手手背击打左手掌以表示强调,「我要去那里」。

译注2:纽奥良的职业橄榄球队,同属本森。

整个戴维斯在队期间,伤病一直折磨着鹈鹕队。仅在2015-16赛季,纽奥良的球员共计缺席351场比赛。其中11人缺席10场以上,6人缺席20场以上,是近10年里单赛季单只球队缺席场数第二高。前鹈鹕后卫埃里克-戈登在球队5个赛季期间,每个赛季都上场不到65场。他说,」那是很奇怪的一段时间,对我是一个奇怪的故事「。莱恩-安德森在他三年在队时间里出场也从未超过66场。其中在2014年1月与杰拉德-华莱士撞头的事故造成一次可能导致其职业生涯结束的颈椎间盘突出。安德森说,」如果世上真有巫术,它一定是在纽奥良「。葛瑞芬并没有坐叹奇怪的状况。他认为这都归咎于鹈鹕那些比起圣徒队的来差得远的训练设施。他挖来了阿隆-尼尔森,来自凤凰城的着名的权威,来改进鹈鹕队的医疗部门。本森的投资人集团渴望一个与安东尼-戴维斯时期完全不同的改变。」可以说他们把自己看成一个新建的队伍「,葛瑞芬说,」我们真的像一个全新的集体」。鹈鹕就是为他理想球队设计準备的一张空白画布。

葛瑞芬希望纽奥良可以结合他在凤凰城和克里夫兰工作中最好的东西。太阳队在2005年获得了联盟里最好的天才,但却始终没有将史蒂夫-奈许连续的最有价值球员转换成为冠军戒指。凤凰城在维持阵容方面缺少对细节的关注。葛瑞芬当时给工作人员留下的印象是一位偏重分析的高管。他自己编製了球队物色球员的资料库,在Access里写了一个现在已经过时的系统。他打趣道,「我都快50的人了,所以它也老了」。球队中的家庭式的能量很难延续到管理层中。投资人并没带来必要的花费。同样的,在球场上大量不对路的方法,除了反覆的季后赛的失败,还一直产生一个结果:疯了。「我们有太多与基础设施有关的东西没有去做,我们有太多与员工中的文化有关的东西没有去做」。葛瑞芬说道,」我知道为什幺我们没有拿到冠军,所以这对我来说很难「。

传奇的杰里-韦斯特在2007年钦点葛瑞芬为他在曼菲斯灰熊总经理一职的继任者。但当时葛瑞芬仍然渴望为自己的家乡球队赢得一个冠军而没有接受这一工作。之后他又在2008年和2010年分别拒绝了领导公鹿队和金块队的机会。2010年9月最终加入克里夫兰,在克里斯-格兰特手下工作。骑士队有着引以为豪的庞大的分析部门,有着出色的资料库和不错的训练设施。一个慷慨的投资人开启了新的可能。葛瑞芬说,」丹-吉尔伯特愿意在过程上花很多的钱「。葛瑞芬在2014年2月被提拔为总经理。随着7月勒布朗决定重新加入骑士队,一切都发生了转移。葛瑞芬先是庆贺了这件事,随后在詹姆斯的一封信公开在SI.com后又眼含泪水倒在办公室的地板上,感觉要被一种交付小皇帝梦寐以求的戒指的突然压力压垮了。围绕着超级球队的声音震耳欲聋。这会导致一种易燃的状态。」原因是勒布朗领走了所有的功劳却不会承担任何指责。这对其他人来说并不好玩「。葛瑞芬说道,」他们不想成为那个世界的一部分「。

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詹姆斯一串一年期的合约束缚了球队。没有冠军就不会让人满意。为了追逐这些愿望,克里夫兰用肯德里克-帕金斯和迈克-米勒等有着冠军经验的球员重洗板凳阵容,而不是用那些仍在渴望能在季后赛里走的更远的饥饿的老兵。管理联盟最贵的薪资帽单子并不会让人望而却步,吉尔伯特就在那里。葛瑞芬的苦闷慢慢到了压力的顶点。」我们获胜,但我们很大程度摒弃了我们的文化。我知道,我知道我们没有去做什幺「。他说,」在这段时间里,我有太多的东西想用不同的方式去做。如果你做了所有事情,’前面就是目的地,去他的风险,我一定要到那里’,也许只有在这次你才能到那里「。儘管如此,一路走来,詹姆斯还是接受了总经理的反馈。葛瑞芬说,「他知道我可以帮他赢」。詹姆斯让葛瑞芬做一个篮球决策人,接受畅通的对话。」你需要自己愿意去与勒布朗进行非常困难的对话「,葛瑞芬说,」我就是,所以我们有着良好的关係,因为我会告诉他他需要听些什幺。他也对我因为正确的原因告诉他这些表示尊敬「。

当然他们在2016为所有的这些找到了证明,在NBA总冠军赛中历史性的在1:3落后的情况下逆转赛季73胜9负的勇士。下一个赛季,这一梦幻般的夏天则被打回到现实。勒布朗那种为俄亥俄东北地区赢得一个冠军的有感染力的渴望消失了。葛瑞芬说,」他有些无欲无求了,我认为他不再是那一个争取胜利的野兽了「。NBA中的不少人现在都认为詹姆斯应优先安排好两件事,与自己的大儿子布朗尼在同一支队伍中打球,再就是拥有一只球队。骑士队的其他人,都各在他们的桂冠下蛰伏起来。背着上一赛季联盟第10防守球队的荣誉,作为卫冕冠军的克里夫兰最后一落千丈。骑士队相信他们闭着眼睛也能在东区过关。公平地说,他们确实做到了。」有人在如何让他们在获胜后保持在正确的道路上这方面比我做得更好「,葛瑞芬说,」我做了很烂的工作,将太多的紧急事情带到了下一年。

另一边,金州不停地重组。德雷蒙德招来的不是别人,正是杜兰特。总教练史蒂夫-柯尔,葛瑞芬之前在凤凰城的导师,拒绝他的系统里存在萎靡慵懒。管理团队押宝高质量选秀球员并在圣克鲁兹培养了一个成功的G联盟关联球队。斯蒂芬-柯瑞无私的领导将整个组织串联起来,这与克里夫兰王国里滋养的环境形成鲜明的对比。葛瑞芬现在说,「我们不想建立一个这样的家庭也」。一个来自杜克大学的6英尺7英寸的反引力状元秀是这则消息的主要听众。某种程度上可以说是詹姆斯以来热度最高的新秀,被很多人看作是小皇帝的不二继承人,走向了其前辈曾经创立的球队的对面。

NBA在鹈鹕赢得状元签两小时后安排了葛瑞芬团队和威廉森的一个私人会议。蔡恩的母亲桑德拉-桑普森和继父李-安德森随后加入。葛瑞芬说,如果你选择我们,我们一定会选你。打动鹈鹕队的不仅是这个年轻人的才能还有他的魅力,还有他的谦逊和技艺。「他是上帝之手触碰过的令人欢呼的运动员,所有他所想做的只是帮助球队赢球」,葛瑞芬说,「我觉得他的想法就是』如果我是屁股上放了火箭的德雷蒙德-格林,那也OK『,我不觉得他在乎这个」。

鹈鹕很快要将安东尼-戴维斯交易到勒布朗的湖人了,为在路易斯安那不受约束的改变后卫线铺平了道路。一定会有让威廉森像詹姆斯曾经拯救克里夫兰一样拯救纽奥良的呼喊。Popeyes(译注3)短暂地推出了一款名为「展翅盒」的可笑的促销产品,盒子长度与威廉森6英尺10英寸的臂展一样,里面包含了77块无骨鸡翅,11块饼乾和11份薯条,售价74.69美元。蔡恩的花车毫无疑问会在狂欢节期间穿过圣查尔斯大街。葛瑞芬希望,「最好是朱-霍勒迪的花车」。在芝加哥5月份的那次聚会上,纽奥良铜管吹出了震耳欲聋的曲子。鹈鹕不是威廉森的队伍,目前还属于他们的全明星后卫霍乐迪。葛瑞芬说:」那不是蔡恩的世界「。简崔补充道:」他不是超人,他不是来拯救我们球队的「。每个强大的家都有它基本的规则。

译注3:美国着名连锁炸鸡店,中国曾用名派派思。

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他们将会和社群媒体的滚滚暗流争斗一番。Instagram精选助推了威廉森的明星地位。简崔的计划会遏制一下这种潮流。通过交易从湖人得到的洛伦佐-鲍尔,布兰登-英格拉姆和约什-哈特将加入霍勒迪和自由球员JJ-雷迪克组成的成熟的后场,鹈鹕应该至少能有4个场上持球人,保证所有人能提速和发动快攻。简崔说:」如果我们下一赛季不能领先于联赛的步伐,我们会失望的「。葛瑞芬说得更好:」我们可能会以历史上曾经最快的方式打球,甚至后无来者「。快速的球队如果防守跟不上一个进攻需要的速度将会身处困境。纽奥良有着一套可轮换的大型猎狗阵容。葛瑞芬说:」我们有能力以惊人的步幅来进行防守「。

他们更期望在西区那种寸土必争的场地上战斗,而不是去追逐频繁的往来球。葛瑞芬警告大家,如果纽奥良可以进入季后赛,他们将在交易截止日之前扮演买家的角色。他说,「人们可能会这样,』他们在干什幺?』。我们在争取赢得篮球比赛!」。他知道角逐胜利的结果经常是失败,但是球队在一起战胜失利,也将会一起成长,就像葛瑞芬的太阳队,而不是葛瑞芬的骑士队。雷迪克本人13个赛季都进入了季后赛,但他和新任先发中锋德里克-费沃斯一样仍然在追寻终极目标。葛瑞芬说:「我们没有那些自满的冠军,我们只有真正的饑渴的获胜者」。戴维斯提交转会申请之后的某个下午,简崔和霍勒迪聚在一起。后卫说:「我不是一个大家伙」。「没看出来」,简崔表示同意。教练说:」这把你从6.8%提高到了7%(乐透几率)「。

篮网队刚刚证明了大家伙可不是接收球星的必要条件,葛瑞芬果断地拉来了布鲁克林的助理经理特拉杨-兰登担任他的总经理。特拉杨是两次欧洲联赛冠军得主,曾与葛瑞芬在克里夫兰一起工作过。葛瑞芬在参与电视节目的时候遇见了斯文-卡什,被她独特的观点打动,聘用了这位三届WNBA冠军,两届联赛MVP得主担任纽奥良篮球运营和球队发展副总裁。兰登说:」你雇佣任何位置的人都不能糊弄,你要试着找到最好的人在一起成长」。这一点伸展到纽奥良每一个角落。葛瑞芬说:「我们要把我们的年轻人好好呵护起来,他们要在一个周围充满了获胜因素和那些我想让他们作为榜样的人们的环境下成长」。鹈鹕与他们的自由球员签订了多年的合约。他们的薪资远超过了硬薪资帽,但他们被锁定在这个核心里。葛瑞芬说:「这就是家庭,让我们看看我们能做到什幺」。

手足之情将会是成功的一个关键元素。纽奥良雇佣了5名杜克大学出品:威廉森,雷迪克,英格拉姆,贾利尔-奥卡福和弗兰克-杰克逊。兰登曾在2000年代初期在德罕的一次夏令营里与雷迪克一起接受过K教练的教诲。老射手赞同职业环境的生存智慧。这也是那个项目其中的一部分。雷迪克说,:「我们一直关爱彼此,我们把这看得很重」。他带着惊讶看了威廉森在杜克的比赛,惊讶于一方面是这个年轻奇迹的爆发,一方面是他的蓝魔队在他周围缺少投篮。再上一层,神射手们一定会释放蔡恩攻框时的空间。雷迪克说:「我并不真正认为那时会是我「。

预测威廉森的帮手对所有相关的人都说不清楚。鹈鹕在戴维斯的交易里 还获得了一个4号签,但他们没有使用这个签位而是用它向下交换了几个选择。葛瑞芬说:「我们希望得到更多的好的年轻人」。他们找到了天生伙伴亚特兰大。纽奥良迅速地将德州中锋贾克森-海斯列为8号秀的优先人选。他已经是小绿屋受邀者,鹈鹕派球队运营主管珊恩-库珀曼和表现团队的斯坦-威廉姆斯在选秀前一天赶到纽约。他们在纽奥良的选秀室通过Skype评估了海斯,让他进行了表现测试和心脏测试。海斯说:「他们想知道我是一个怎样的人」。葛瑞芬补充道:「我们觉得选秀在人类能力方面已经很深入了」。纽奥良在第17顺位急切地抢到了尼基尔-亚历山大-沃克。他们球探部门中的一些人甚至在他们的板子上将他放在了第四的位置。

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此外,鹈鹕还盯上了亚利桑那州的奇兰-奇塔姆,与这位落选新秀签订了双向合约。儘管二轮新秀迪迪-席尔瓦将会在澳洲度过这个冬天,葛瑞芬将会安排一个足够重的新秀阵容。海斯说:「我们全在这儿了,我们感觉像一个新秀班」。友情也是威廉森媒体机器的一个缓冲。他会让他的新秀伙伴抵挡一些狂热。同样,也忘了年度新秀吧。纽奥良希望威廉森只是三层选秀新人里的一位,就像任何好的父母从来不偏爱哪个孩子。葛瑞芬说,「如果你从这里起步,而蔡恩只是新秀班的一员。那你希望的就是,如果你足够幸运,如果你成功了,那幺他们就会成为我们的蒂姆(邓肯),马努(吉诺比利)和托尼(帕克),成为我们球队的基础,意味着从现在算起11年里都是我们中的一员。而朱,JJ和德里克则会去教这些孩子今天是什幺样子。你希望那将是些能够养活自己下去的东西。

坐在位于拉斯维加斯酒店弯形路内的维达拉酒店的大堂吧里,葛瑞芬用木头敲打自己的秃顶,这是他在他的医疗斗争里面开发的一个迷信行为。他说:「我现在对所有东西都有深深的感激」。他穿了件深蓝色的鹈鹕马球衫和一条黑裤子。蓝色眼镜衬着苍白的面庞。他曾经想读个国际金融的研究生以及辅修中文,只是因为他为了在喜爱的太阳队的公共关係部门做个实习生而拒绝了Foot Locker亚洲资助的在台湾国际大学念书的机会。这位冒失的志愿者发誓有一天他会投身于篮球运营中并建立一支冠军球队。预言并不需要第二次机会,但葛瑞芬在克里夫兰从未有真正感到舒服。他说:「我知道,从老闆的角度看,我跟整个群体不在一个频道上。离开那里让我找到我到底是谁?这很有趣:你知道巴格-万斯吧,』你的完美挥杆?『(译注4),我现在真正地知道了,我是想成为一个领导者」。

(译注4:巴格-万斯,电影《重返荣耀》中威尔-史密斯饰演的角色。「你的完美挥杆」出自剧中台词。)

他想让他的新家庭感受到协作。几乎整个鹈鹕队的人员都出席了在拉斯维加斯内华达大学的学生活动中心举行的晨练,馆内挂满了蓝黑相间的鹈鹕队的饰物。兰登解释道:「和对的人一起做对的事,不要跳步」。就在南加州7.1级地震之前,蔡恩威廉森周五晚的首秀就震动了「托马斯和麦克」中心(译注5),比赛在第四节因为地震而结束。贾克森-海斯则在几场比赛以后给出了自己的震动,他在接到尼基尔-亚历山大=沃克盲传后以一记海报级的扣篮给了公牛队防守队员点儿颜色看看。「我是多幺爱这些孩子啊』,葛瑞芬说道,」贾克森等不急告诉人们那个传球有多好,而尼基尔等不及告诉别人把球扔给那个能在任何地点接到任何东西的人是多幺简单「。亚历山大-沃克以惊艳的的表现获得了整个夏季联赛第一阵容的荣誉。除了安排鲍尔在阵容里以外,鹈鹕计划发展一个新秀上场打组织后卫。这也是他希望的。」当一些人在评估你,你是谁以及你能在多层次上做什幺的的时候并不只是把你当一项资产来看,打起球来会更容易一些「,亚历山大-沃克说道。

译注5:内华达大学的体育馆

鹈鹕知道他们的DNA。威廉森到了。球队有经验的三人组将会调整更衣室和冲击季后赛的节奏。如果实验产生积极的效果,当下一个像安东尼-戴维斯一样的不满意的超级巨星要求更好的待遇时。纽奥良会在储备未来选秀资产的同时找到一个接收的下家。「我们要给宇宙注入不一样的能量,将会吸引想要之人」。葛瑞芬说道,「你当然不可能得到所有人,但没关係,得到适合的那些」。也许秘诀可以带来本森愿意资助的冠军。如果纽奥良最终举起奖盃,戴维和梅雷迪思-葛瑞芬将会在他们培育的一个家庭里,在条件最终合适的某天,领养他们自己的孩子。他说:」我无法想象在其他地方来做这件事「。


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