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学会「向阳」的想法

学会「向阳」的想法

有人告诉我,在旧金山有一个大仓库,里头有很多架子,上面摆的都是遭退回的稿件,全是写作者遭出版社退稿后拿来这里放置的。 
他们期望有朝一日时来运转,奇蹟似的有一位出版商会看上他的精心杰作。 

真希望台湾也有那幺一位好心的老闆,提供一个场所让作者摆这些伤心的稿件。 最近我还在想这件事,而且想的层面比较多了。  

不被挫折击倒 

这些遭退稿的作者一定不好受。我们一生当中也同样会遭遇挫折,被人拒绝,而且不只一次。如果有人说他一生什幺挫折都没有,我会相当同情他,因为他可能有苦衷必须掩饰或不敢承认。学会处理挫折感,在被拒绝的时候再站起来,学会「向阳」的想法,是成功的人最常需要用到的本事。 

业务销售人员没有卖出产品时,他的感觉应该和那些被退稿的作家一样难过。一位经理好不容易拟出了一项专案计画,却未蒙总经理採纳,一定很不好受。开会的时候提出的意见老闆没接受,感觉上就跟被打了一拳一样。还有像应徵、试镜、参加比赛却没有被录取的人,都像那些作家一样,需要处理自己失望的情绪。 

然而大多数人都站起来了。 

业务员第二天还要再出去推销产品,经理也还要拟订新的专案。新的日子、新的挑战又要来临,我们没有时间蹲在挫折感的洞里抱怨。 
谈到这里,你是不是觉得我们与那些遭退稿的作者没多大的不同,也因而不需要太为他们难过呢?  

永不放弃的作家

一九六四年我第一次到美国进修,地点是在密西西比州的一个小镇毕乐克西(Biloxi)。那是一个贫穷、落后、乡土味很浓的乡镇。我在那里待了不到一年就离开了。 

这三十年来,除了少数几次翻阅相簿外,毕乐克西这个地名从来没有在我脑海里出现过。前几年,我偶然发现,红得不得了的作家约翰‧葛里逊(John Grisham)竟然就住在毕乐克西。 

我不知道他为什幺会选择这个小乡镇为家,但我真的很想与你分享他的故事。 葛里逊以前是一位律师,做得也满不错的,但他后来发现自己的兴趣是写作。经过了一段时间的挣扎,他终于下定决心辞去律师职务,搬到毕乐克西去写作。 他写完第一部小说《杀戮时刻》(A Time To Kill)后,碰壁的旅程就开始了。一家家出版社拒绝了他的稿子,但他没有放弃,更不曾怀疑自己的写作才华。 

他开始写第二本小说《黑色豪门企业》(The Firm),结果一炮而红,接着第三本、第四本,一直到后来出版的《失控的陪审团》(The Runaway Jury),都名列畅销书之列。真是有志者事竟成。

退稿成为抢手货 

但这还不是最精采的部分。 

最精采的是葛里逊的第一本小说,也就是那本遭几十家出版社退稿的小说,后来成了抢手货。那些残酷的出版商抢着要当年他们丢弃的作品,结果出版后不但畅销而且拍成电影。 

这件事听起来有点讽刺,但还是会让我们为之喝采。这不是真金不怕火炼,而是专属于有能力处理挫折感的人的机运。 

摘自《只要你比别人更想飞》

数位编辑整理:陈孟君,邱千瑜
Photo:Jasper Boer, CC Licensed

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